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占尽先机谷歌和英伟达领跑自动驾驶军备竞赛

2018-09-29 09:54:42 作者: 0人读过 | 我要赞

占尽先机!谷歌和英伟达领跑自动驾驶“军备”竞赛

作为未来汽车发展的大趋势,自动驾驶已然成为一大热词,各大老牌汽车厂商、科技公司或是初创企业都已经加入了这场自动驾驶的“军备”竞赛:重金收购Mobileye的英特尔已经跟宝马和德尔福组成联盟;埃隆·马斯克(Elon Musk)的L4级别特斯拉已经上路。如此群雄逐鹿,现阶段尚无法断言谁将是自动驾驶汽车的最后赢家,但就目前的情形看,谷歌Waymo和英伟达(NVIDIA Corporation)都已在核心技术和战略合作方面先拔得头筹。

美国商业杂志福布斯(Forbes)认为,谁能率先树立业内标杆,谁就能在这场竞赛中获胜。多年以来,谷歌Waymo一直在探索研发完整的无人驾驶软硬件技术;而英伟达则拥有优秀的处理器产品,帮助车辆辨别路况并作出反应。波士顿的一家咨询公司预计自动驾驶汽车市场到2035年能达到800亿美金的估值。“合作关系将会是自动驾驶行业中成功的关键,除了汽车制造商和零部件供应商以外,数据提供方、车队运营者、平台开发者也都是非常有价值的合作伙伴。”斯坦福(Stanford University)研究学者史密斯(Bryant Walker Smith)如是说。

就在与优步因为无人驾驶专利的官司打得不可开交之时,谷歌Waymo近日突然宣布同美国第二大打车应用来福车(Lyft)达成合作,未来双方将在自动驾驶项目和产品的研发工作展开协同,将自动驾驶技术带入主流市场,直接把自动驾驶技术拉到应用层面。随着谷歌在美国凤凰城进行自动驾驶的实车试验,谷歌Waymo将会拥有国内最大规模的自动驾驶车队。有传言称,谷歌Waymo还在与本田汽车接触,开拓亚洲市场。此外,谷歌Waymo刚刚同菲亚特克莱斯勒(FCA)签订合同,将会为后者的小型混动货车提供自动驾驶技术支持。

谷歌Waymo自动驾驶硬件布局

“单从技术上说,谷歌Waymo已经遥遥领先于其他人了,”加特纳(Gartner research)分析师迈克(Mike Ramsey)是这样认为的,“早在2009年谷歌就开始研发自动驾驶汽车,并且拥有大量的测试用例和试验数据,这些都是其他人无法比拟的。”

美国凤凰城区的一个家庭使用了一台搭载谷歌Waymo的大捷龙已经近一个月的时间

同样,在一年一度的GPU技术大会上,英伟达教主黄仁勋透露了自己与丰田的技术合作关系,这让他的一大票粉丝为之震惊:除了“核弹级显卡”,英伟达还有更大的野心。英伟达将会为丰体提供Nvidia’s Drive PX计算系统,并利用英伟达人工智能平台的合作研发自动驾驶软件。从去年开始英伟达就开始与诸如沃尔沃、特斯拉、奥迪、奔驰这样的汽车制造商深度接触,并且与采埃孚和博世这样的大型汽车零部件供应商达成合作关系。如此一来,黄仁勋的英伟达自动驾驶联盟便已经初见雏形了。

教主黄仁勋亮相2017拉斯维加斯CES

现在,丰田每年平均在全世界有超过1000万汽车的销量,这让英伟达的地位显得尤为重要。前海纳国际集团(Susquehanna International Group)分析师罗兰(Christopher Rolland)在一份投资者声明书中称丰田联姻英伟达将会获得极大的成功,并将让英伟达成为丰田汽车供应链中的一个关键环节。“作为丰田的一级核心供应商,日本电装(Denso)在自动驾驶领域的进展非常有限,这可能也是促进丰田倒向英伟达的原因之一。”罗兰说道,“虽然日本电装也在推出自己的解决方案,向外界证明自己有Mobileye那样的实力。”

英伟达官对Drive PX的介绍

罗兰认为,丰田的这一做法是在对英特尔收购Mobileye作出回应。今年,英特尔以150多亿美金收购以色列ADAS技术公司Mobileye,这是今年目前为止,自动驾驶行业内最大手笔的收购案了。

对于基于摄像头原理的汽车级传感器,Mobileye拥有深厚的研发经验;英特尔的处理器水平和资金程度也是不容置疑的。二者双剑合璧,他们的实力自然不可小觑。福布斯资深汽车媒体人Joann Muller认为,英特尔Mobileye联合宝马德尔福将会组成史上的“全明星科技梦之队”,他们共同推出的自动驾驶平台将会被各大厂商广泛接受。

“英特尔Mobileye联合宝马德尔福是个必然结果。” IHS Markit资深分析师称,“集思广益才能创造出更有价值的产品,我确信未来会出现越来越多的科技结盟。”

与此同时,埃隆·马斯克一直没有停下他的脚步,为了使特斯拉产品在未来的一到两年之内能应付大部分路况,并真正实现L5级别自动驾驶的目标,特斯拉最近在频繁地向用户推送更新,来不断升级自己的电动汽车。

特斯拉最新自动驾驶硬件中的一个高分辨率摄像头

优步(Uber)已经广泛吸纳了大量的资源到前沿技术部门,CEO 特拉维斯·卡兰尼克(Travis Kalanick)认为自动驾驶的行业竞争将会是一个长期的“军备”竞赛。无论与谷歌Waymo的官司以何种结局收尾,优步对自动驾驶领域的研发投入丝毫没有减少,并在加拿大设立了一个新的人工智能领域的研究分部。

同样,底特律老大哥通用和初创公司Cruise Automation组成的二人组对外界宣称自己的自动驾驶技术研发进展异常迅猛,计划率先在分时租赁领域推出自己的自动驾驶技术。“业内无法想象的速度”这是Cruise CEO的原话。【:Cruise与通用在一起,实现无人驾驶共享汽车服务会比想象的快】

Argo AI是一家位于匹茨堡的人工智能企业,早在今年初就被福特收购后,将为其开发一款人工智能的虚拟司机系统,以实现福特2021年推出一款全自动无人驾驶汽车的愿景。如果一切进展顺利,福特计划将自己的自动驾驶技术授权给其他的汽车制造商。就在上周,福特将旗下自动驾驶子公司的主管吉姆·哈克特(Jim Hackett)提拔成新任的一把手,并解聘了原来的CEO马克·菲尔茨( Mark Fields)。

一旦时机成熟,福特和Argo AI就要直面以谷歌Waymo为首的各大初创公司的竞争,诸如、nuTonomy、Nuro,以及由前谷歌和特斯拉自动驾驶牛人自己创立的Aurora Innovation等等。

现阶段,真正实现L5级别的完全自动驾驶技术还需要几年时间,我们尚且无法确定谁能优先交卷。但随着谷歌Waymo和英伟达各自的队伍越来越壮大,那个幸运儿或许就会从二者之中诞生。

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